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30 Juin 2022

Le métavers, un nouveau monde pour l’investissement

L’avenir semble s’être installé dans le métavers, un univers virtuel alternatif en 3D, où les gens interagiront par le biais d’avatars, travailleront, créeront des espaces de réunion ou commerciaux, assisteront à toutes sortes d’événements et feront des achats avec des monnaies numériques. Il semble que nous vivrons dans un monde parallèle au monde réel auquel nous accéderons grâce à des dispositifs de réalité augmentée et dans lequel, selon une étude de Gartner, 25 % des personnes passeront au moins une heure par jour d’ici 2026.

Une étude mondiale récente de Bloomberg estime que l’économie de l’univers virtuel vaut déjà 500 milliards d’euros et atteindra 2 500 milliards d’euros d’ici 2030. Les grandes marques veulent être représentées dans le métavers et achètent des parcelles de différents mondes, convaincues que le coût de la non-exploration de ce marché numérique naissant aujourd’hui peut signifier l’obsolescence de leur entreprise demain. En outre, les investisseurs s’intéressent de plus en plus aux NFT (Non Fungible Token), des créations numériques uniques et non échangeables, qui sont échangées et, dans certains cas, considérées comme de l’art. Par exemple, l’œuvre numérique “Every Day : The First 5000 Days” a été vendue chez Christie’s pour 69 millions de dollars.

Malgré le battage médiatique et les sommes exorbitantes engagées, la technologie nécessaire pour faire du métavers une réalité n’est pas encore disponible. Les principaux métavers décentralisés actuels (Decentraland, Cryptovoxels, Sandbox, Somnium Space, Axie Infinity et Webaverse) sont loin d’offrir l’expérience virtuelle attendue dans le futur. Pour réaliser ce que Mark Zuckeberg a envisagé lorsqu’il a remplacé le nom de son entreprise (Facebook) par Meta, dans un engagement clair en faveur de cette nouvelle dimension du travail, de lourds investissements sont nécessaires dans le développement des infrastructures matérielles et logicielles.

Des recherches sont actuellement menées sur différentes casques de réalité virtuelle et augmentée, sur des dispositifs sensoriels de poignet permettant d’identifier les mouvements musculaires et de convertir les interactions neuronales en commandes, sur des technologies permettant de générer des modèles numériques 3D du monde réel, entre autres. En parallèle, des logiciels sont développés pour produire la réalité virtuelle dans laquelle nos avatars évolueront. Dans ce sens, il y a quelques jours, il a été annoncé que les principales entreprises technologiques (à l’exception de Google et Apple) ont uni leurs forces pour lancer le Metaverse Standards Forum, un forum pour le développement de normes d’interopérabilité qui permettront un métavers ouvert, l’interconnexion entre les différents mondes.

Investissement dans le développement du métavers

Tous ces développements ont besoin de fonds pour être réalisés, et certaines institutions financières et investisseurs sont prêts à les fournir. Par exemple, le HSCBC Holdings a créé un fonds appelé Metaverse Discretionary Strategy pour investir dans le développement du métavers dans cinq segments : infrastructure, informatique, virtualisation, expérience et découverte et interface. Il existe également des gestionnaires de fonds qui s’intéressent au sujet, comme la Financière Echiquier, qui a créé le fonds Echiquier Artificial Intelligence, dédié aux grandes valeurs internationales développant ou bénéficiant de l’intelligence artificielle.

Pour ceux qui souhaitent investir dans le métavers, il y a également des ETF (exchange-traded funds) composés d’actions qui développent le métavers ou qui sont stratégiquement positionnées pour le faire à l’avenir, comme l’ETF Roundhill Ball Metaverse. Il existe même un nouvel indice boursier, le Ball Metaverse Index, qui regroupe les entreprises les mieux positionnées dans le métavers.

Les principaux bénéficiaires de ce financement seront, avant tout, les développeurs de casques de réalité virtuelle et augmentée, qui permettront à l’avenir de mêler la réalité virtuelle au monde réel, ainsi que d’autres dispositifs et fournisseurs de composants clés, tels que les microprocesseurs, les capteurs et les pilotes d’affichage, selon les experts. Une fois que ces appareils seront prêts, ce seront les entreprises qui fourniront des services dans cet univers parallèle qui recevront des fonds.

Investir dans les parcelles numériques

À mesure que les mondes virtuels se développent, des entreprises et des particuliers achètent déjà des terrains numériques. En 2021, les ventes d’actifs immobiliers sur les principales plateformes de métavers ont atteint 501 millions de dollars, selon les données publiées par MetaMetric Solutions, et l’activité immobilière devrait continuer à se développer dans les années à venir.

La première ville complète construite avec la blockchain est Genesis City, développée par Decentraland grâce à une émission de crypto-monnaies qui lui a permis de lever 26 millions d’euros. Mais c’est loin d’être le seul projet immobilier du métavers : voir, par exemple, le projet Fantasy Island, qui a vendu une centaine de maisons à 15 000 € chacune, lesquelles se vendent aujourd’hui 300 000 €.

Certains fonds voient déjà dans les parcelles du métavers une opportunité pour les investisseurs professionnels, même si pour l’instant l’avenir de l’immobilier reste incertain et que les particuliers sont invités à s’abstenir ou à être très prudents. Malgré les incertitudes, une entreprise, la canadienne TerraZero Technologies, propose déjà des prêts hypothécaires pour l’achat de biens immobiliers. Ces hypothèques fonctionnent avec des paiements mensuels, comme dans le monde réel, bien que le bien apparaisse comme la propriété de la société jusqu’à ce qu’il soit entièrement payé, même si le futur propriétaire peut utiliser le terrain comme s’il était le sien.

Un monde financier parallèle

Les opportunités que le métavers offre au monde financier sont nombreuses. De l’utilisation des crypto-monnaies, dont les sociétés de paiement traditionnelles pourraient tirer parti, à un meilleur positionnement des banques, qui offriraient un traitement plus personnalisé dans leurs bureaux virtuels que ce qu’elles peuvent actuellement offrir à leurs clients dans le monde en ligne.

La question est maintenant de savoir dans quelle mesure cet univers virtuel de rêve deviendra une réalité.